"Las carreras de caballos son un ecosistema delicado y destruirlo ahora conducirá a una crisis innecesaria"

Por Belinda Stronach
Chairman & President, The Stronach Group

La crisis COVID-19 ha presentado a los Estados Unidos y al mundo un desafío sin precedentes, que requiere sacrificio personal, un cambio de perspectiva y nos ha obligado a redefinir nuestro sentido de comunidad. Las personas, las empresas y los gobiernos están llamados a hacer su parte, a mantenerse a salvo, a proteger a los demás y a cuidar a los que nos rodean, y eso es precisamente lo que está haciendo la comunidad de carreras de caballos en este momento.

El viernes pasado, las carreras de caballos en vivo fueron suspendidas temporalmente por orden del Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles. La comunidad de carreras de caballos entiende y siempre cumplirá con las órdenes del gobierno. Pero hay mucho más detrás de escena de lo que la mayoría de la gente piensa.

En Santa Anita Park nuestra comunidad está compuesta por un ecosistema que incluye más de 750 cuidadores que son empleados por propietarios y personal que viven en los establos y dedican sus vidas al cuidado de los caballos. Todo por amor. Para estas personas,  Santa Anita es su hogar y allí es donde están a salvo. El 12 de marzo, una semana completa antes de que se emitieran las órdenes de quedarse en casa, Santa Anita Park cerró voluntariamente al público para proteger a las personas que lo llaman hogar. Desde entonces, hemos sido autónomos,

Nuestra comunidad incluye más de 1.700 caballos de carreras que también llaman hogar a Santa Anita Park y que requieren supervisión y cuidado constantes, desde la alimentación, el ejercicio y la atención veterinaria, los caballos de carreras viven, respiran, son animales que no pueden, y no podrán, sobrevivir sin el contacto humano y la atención diaria. No se trata de máquinas que se puedan apagar temporalmente en una fábrica. Además, los caballos de carreras son atletas condicionados y estar de pie en un puesto sin ejercicio diario es perjudicial para su salud, seguridad y bienestar.

Nuestra comunidad también está compuesta por los propietarios y entrenadores que emplean a los jinetes y que son responsables de proporcionar los recursos financieros necesarios para cuidar a los caballos. La mayoría de los salarios pagados a quienes trabajan provienen directamente de los ingresos que se obtienen cuando los caballos compiten. Esas ganancias provienen del dinero apostado en las carreras en vivo y así continúa el ciclo.

La realidad es que las carreras en vivo, incluso sin público  en las tribunas en estos tiempos, y el ingreso que proviene de las apuestas es una parte vital del ecosistema y al eliminarlo se crea una inestabilidad para aquellos en nuestra comunidad que menos pueden permitírselo.

En pocas palabras, al cesar las operaciones de carreras en vivo, estamos poniendo en peligro el flujo de ingresos para los empleados y los recursos financieros necesarios para proporcionarles a ellos y a los caballos que aman la atención que ambos merecen. Para nuestros 750 empleados, el elemento de carreras en vivo del ecosistema permite que Santa Anita Park proporcione viviendas seguras, la California Thoroughbred Horsemen's Foundation ofrece servicios  de atención médica y garantiza que los empleados de tengan acceso a Servicios de soporte. Sin las carreras en vivo, algunos pueden tener que tomar la decisión difícil de abandonar su hogar en el Santa Anita, no porque quieran, sino porque no tienen otra opción para ganarse la vida. Un hecho que derrota por completo el objetivo de las órdenes de quedarse en casa.

Es a través de esta lente que se debe ver el ecosistema interdependiente que constituye la comunidad de carreras de caballos única, sea o no un deporte con el que esté de acuerdo. Las carreras de caballos son un ecosistema circular y delicado y destruirlo ahora conducirá a una crisis humanitaria y de cuidado de los animales innecesaria además de lo que ya estamos enfrentando.

Si bien algunas industrias pueden detener o pausar las operaciones por completo, esto simplemente no es una opción para las carreras de caballos. Ahora, quizás más que nunca en estos tiempos difíciles, debemos ser conscientes de nuestra responsabilidad de priorizar la seguridad y el bienestar de los caballos y de quienes los cuidan.