"¿QUÉ SIGUE PARA JUSTIFY? QUIZÁ MÁS CARRERAS, QUIZÁ CRÍA", DIJO EL NYT

 

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En la mañana después de su coronación como el decimotercero campeón Triple Coronado, Justify dió una pequeña vuelta a su establo y dejó que le tomaran centenares de fotos.

Esa tarea podría continuar repitiendose por el resto del año si hace lo mismo que American Pharoah en 2015, que siguió corriendo luego de ganar el Belmont Stakes. O también podría dejar de competir para siempre y prepararse para el negocio de hacer dinero como padrillo en la cría.

Justify ya ha ganado US $3,8 millones en la pista. Y si sigue el mismo camino que hizo American Pharoah, que es seguir compitiendo en el Haskell Invitational, el Travers y el Breeders' Cup, podría agregar millones de dólares a sus ganancias. Podría incluso ponerse arriba de American Pharoah  corriendo por los US $16 millones de la Pegasus el próximo enero y todavía llegaría bien al harás para la próxima temporada de saltos.

Pero el riesgo de lesión que podría descarrilar su futuro como padrillo siempre está presente en las pistas y el costo para asegurar un caballo de su estatura es astronómico. ¿Qué tan astronómico? Tal vez del 3 al 5 por ciento de su valor actual estimado de $100 millones de dólares.

"Nada se ha resuelto", dijo Elliott Walden, el Presidente y Director Ejecutivo de Winstar Farm, que posee la mayor parte de Justify (60 por ciento).

Pero considere el dinero potencial en juego. El primer año después de ganar la Triple Corona, American Pharoah tuvo  un fee US$ 200.000 en los Estados Unidos. Con un promedio de 150 potros vivos cada año en Kentucky, American Pharoah estuvo acumulando más de US$ 30 millones de honorarios como semental por temporada.  Y sin añadir su doble temporada en Australia.

Es una enorme cantidad de ingresos, dinero que se puede generar durante años, y que ayuda a explicar por qué el deporte de las carreras cada vez despide  a sus caballos estrellas no mucho después de que surjan.

En 2015, Ahmed Zayat, el dueño de American Pharoah, vendió sus derechos de cría por US$ 10 millones antes de que se hubieran realizado las carreras de la Triple Corona. Si hubiera esperado hasta después de que American Pharoah hubiera ganado al menos el Derby, probablemente se habría asegurado mucho más por esos derechos. Es otra razón, y quizás la más grande, por la que Zayat continuó compitiendo con American Pharoah después de que eel caballo  terminara ganando la Triple Corona. Deseó ganar más dinero en las pistas para compensar algo de lo que perdió en la cría al desprenderse rápido de sus derechos.

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En el caso de Justify, la matemática es muy diferente porque un acuerdo mucho más grande para sus derechos de crianza — US$ 60 millones — fue concluido después de que  ganó el Derby pero antes de que capturara el Preakness y el Belmont.

En un lado de ese acuerdo estaban dos de los propietarios del caballo -Winstar y China Horse Club- junto con SF Racing, un grupo respaldado por George Soros, el multimillonario propietario y filántropo, que vendió su participación en la propiedad de Justify pero todavía posee  derechos de cría del caballo. Del otro lado del trato estaba Coolmore, que también supervisa las actividades del padre de American Pharoah.

 

Gente en las carreras con conocimientos, mencionaron que la oferta incluía un bono de unos US$ 25 millones si Justify  ganaba la Triple Corona, que luego hizo, y que también permitió a los múltiples propietarios para mantener algunas acciones en el caballo cuando comience su carrera como un padrillo.

Walden ha sostenido que todavía no se ha finalizado un acuerdo por los derechos de reproducción de Justify, pero puede que lo esté  haciendo porque los socios esperan beneficios fiscales aguardando hasta septiembre para finalizarlo.

Zayat Se presentó en el establo de Justify el domingo para felicitar al entrenador del caballo, Bob Baffert, quien también entrenó a American Pharoah. Al preguntarle de nuevo por su razonamiento al permitir a American  Pharoah seguir corriendo después de la Triple Corona, Zayat dijo: "¿Cómo privar al deporte de él?

Cuando Affirmed ganó la Triple Corona en 1978, era común que los campeones seguirán corriendo, incluso como  de 4 años. Affirmed no sólo compitió, también ganó los honores del Caballo del Año a la edad 4 años.

Ahora, el riesgo de una lesión que pondría un cortocircuito a una carrera lucrativa como un padrillo parece que se atiende más. Hay también, por supuesto, un riesgo de derrota, que quita algo de invencible de un ganador de la Triple Corona. American Pharoah estaba en esa categoría invencible hasta que cayó en el Travers Stakes, en Saratoga dos meses después de ganar el Belmont. "Realmente lloré", dijo Zayat. "Me sentí como que apreté el limón demasiado fuerte ' "

En cuanto a Justify, si tuviera que seguir compitiendo, el costo para asegurarlo requeriría una enorme cantidad de dinero.

Alex Waldrop, Presidente y Director Ejecutivo de la National Thoroughbred Racing Association, dijo. "Necesitamos toda la publicidad que podamos conseguir. Y Justify lo hace  bien. No hace más que atraer atención positiva al deporte."

¿Pero por cuánto tiempo?

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