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RICARDO. "TODAVIA NO SE ME HA PASADO POR LA CABEZA DETENERME" / Don Guima

Tomado de www.News.com.au

Durante años, el jinete brasileño Jorge Ricardo luchó por uno de los títulos menos escuchados, pero aún más duros en el deporte y el lunes llegó allí con su victoria número 12.844.

El triunfo bajo la lluvia en la pista de Hipódromo de Río de Janeiro igualó el extraordinario récord mundial del canadiense Russell Baze. Pero con Baze, con sede en California, ya retirado, Ricardo ahora sólo necesita una victoria más, prácticamente una formalidad, para tener el registro sin necesidad de compartirlo. El trabajo difícil ya está hecho.


Canoso a los 56 años y quien ha estado corriendo desde que tenía 15 años, Ricardo lloró y levantó el puño en alto. Los admiradores, la familia y los periodistas asaltaron al jinete entre lluvia y sudor montado en Jubileia.

"Esperé mucho por esto y finalmente lo conseguí", dijo Ricardo entre lágrimas. Aunque radicado en Argentina, Ricardo llegó a su Rio natal el domingo, necesitando sólo tres victorias para igualar el récord de Baze. Con siete carreras, ganó dos veces el domingo y el lunes por la noche montó seis más antes de alcanzar el número mágico.


Ahora regresará para buscar esa victoria extra en el récord de 12.845 frente a sus fanáticos argentinos.

 

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Ricardo ha estado compitiendo durante 41 años, algo menos de 15.000 días, lo que significa que en promedio ha ganado casi una carrera todos los días.

La hazaña es asombrosa y difícil de igualar y mucho menos mejorarla pronto. Con Baze ahora fuera de acción, no hay ningún otro jockey en el mundo que haya llegado a las 10.000 victorias.

"Nunca en mi vida imaginé que ganaría tantas carreras", dijo Ricardo a la AFP. "Si pensaras en algo, nunca imaginarías ganar casi 13.000".

Los fanáticos elogian el profesionalismo, la inteligencia y las agallas de Ricardo. Pero otra razón para sus números espectaculares es el tiempo pasado en los caballo.

Él calcula haber montado en 70.000 carreras y nunca se tomó largas vacaciones.

"Nunca tuve mucho tiempo para las vacaciones. Tomé una semana, ocasionalmente dos ", dijo. "Mi vida siempre ha sido en las carreras".

El duelo entre Ricardo y Baze por ese primer puesto fue un concurso implacable a cámara lenta con pocos, si es que ninguno, equivalentes en el deporte. Durante aproximadamente 15 años se ensombrecieron, alcanzando primero la marca de los 10.000, luego los otros 11.000 y así sucesivamente.

"Creo que tuvimos una conexión", dijo Ricardo. "El sabía sobre las carreras que yo ganaba aquí y yo siempre miraba cuando él ganaba allá. Era una simbiosis"


Curiosamente, sólo se conocieron unas pocas veces, incluso en un enfrentamiento especial 2014 en Brasil, que Ricardo ganó. Pero realmente la rivalidad se convirtió más en una guerra de desgaste, no sólo una contra la otra, sino contra la edad y las lesiones inevitables que enfrentan las personas que se pasean en caballos pura sangre de carrera.

Cuando se le preguntó qué huesos se había roto durante su carrera, Ricardo tuvo que hacer una pausa y pensar, antes de llamarse a sí mismo "medio biónico" y presentar esta lista: clavícula, húmero, maxilar, omóplato, codo, dedo, costilla.

"Es una profesión muy arriesgada", dijo. "Peleas con tu cuerpo y a veces tienes suerte, a veces no".

Además del maltrato, Ricardo ha estado enfermo de linfoma e incluso él admite que 56 "no es una edad normal para un jockey". Pero más allá de esos dolores físicos es el drenaje emocional de una vida extrema. La esposa de Ricardo, Renata Teixeira, de 42 años, dijo que era un padre amoroso pero a menudo "ausente" y que sus hijos "aunque se sienten orgullosos, lo extrañan".

Rara vez ve sus carreras en vivo, porque "Me pongo bastante nerviosa" y anhela que se retire.

El jockey diminuto y duro como granito parece no darse cuenta del consejo.

"Cada vez que gana, parece estar aún más emocionado". Él empeora aún más ", dijo. "No creo que se detenga, no".

Tal vez alcanzar el récord pueda parecer un momento ideal para colgar la fusta, pero no hay señales de que Ricardo esté de acuerdo.

Preguntado momentos después de la gran victoria del lunes si ahora se lo tomaba con calma, Ricardo dejó de llorar. Él sonrió. "Todavía no se me ha pasado por la cabeza detenerme", dijo.