LAS CARRERAS DE PONYS EN COREA DEL SUR MUEVEN MILLONES EN APUESTAS / Don Guima

Según nos cuenta Wikipedia, Jeju Race Park abrió en 1990. Situado a 15 kilómetros al sur de la ciudad de Jeju en el lado norte del Monte Halla, es el más pequeño de los hipódromos de Corea del Sur y el único que realiza carreras exclusivas para caballos de la raza Jeju.

 

Durante los siglos XIII y XIV, Jeju fue gobernado por los mongoles que supuestamente introdujeron sus propios caballos y la práctica de la cría selectiva con los caballos nativos para producir el pony distintivo Jeju, que es excepcionalmente fuerte por su tamaño y tiene una excelente resistencia en condiciones climáticas extremas .

 

La cría de caballos se convirtió en una industria importante en Jeju durante siglos posteriores, con números de caballos en la isla llegando a un estimado de 20.000. Durante el siglo XX, sin embargo, la demanda de caballos de trabajo disminuyó y en los años 80 el gobierno coreano calculó que sólo quedarían 2500. Fue en este momento que el gobierno dio al pony Jeju es estatus de "Monumento Nacional" de estado y comenzó a buscar formas para  garantizar su preservación. Fue entonces cuando el KRA intervino con la idea de competir con ellos y construyó la pista y los establos para 500 caballos.

 

Una de las principales industrias de Jeju sigue siendo la cría de caballos.

 

Las carreras de  Jeju ocurren cada viernes y sábado y se inician  alrededor del mediodía con un promedio de 9-10 carreras cada día. Las carreras son más cortas que las de Seúl y Busan. La pista es de sólo 1600 metros  y muy pocas carreras son más largas que esta distancia. La mayoría de las carreras son de 900 o 1000 metros, pero no es raro ver sprints de sólo 400 metros.

 

Hay dos tipos de raza; Uno se designa "Jeju" que es para los potros de Jeju y las otras son para  "Halla" que es un tipo de Jeju cruzados con  pura sangre inglés. Estos son más grandes y más rápidos que los ponis.

 

Hay siete tipos diferentes de apuestas disponibles. Las probabilidades se calculan usando un sistema  Pari-Mutuel y todas las apuestas se hacen llenando un formulario del estilo de boleto de lotería y entregándolo a un cajero de los cientos de ventanas de apuestas alrededor de la pista o poniéndola en uno de los puntos de autoservicio.

 

Las retenciones son del  20% en el caso de las apuestas a ganador y a placé  (80% es devuelto a los apostadores) y del 26% en todos los otros tipos de apuesta (74% devueltos a los apostantes).

Wonder Bold, un caballo norteamericano hijo de Desert Warrior, es el mejor SPC del momento en Corea, con 8 triunfos.

 

Corea del Sur promete convertirse en el próximo gigante. Sus tres hipódromos pagan anualmente el equivalente a 158 millones de dólares en premios, ocupando el cuarto puesto mundial en este ítem, detrás de Estados Unidos, Japón y Australia, y las apuestas ascienden a 6400 millones.

 

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