Se cumplieron 80 años desde la apertura del hipódromo Del Mar; se cumplen 58 desde la primera carrera celebrada en la pista de La Rinconada

Segun Wikipedia, cuando Del Mar se abrió en 1937, Bing Crosby estaba en la puerta para saludar personalmente a los aficionados.

El 12 de agosto de 1938, el club 'Del Mar Thoroughbred Club' organizó una carrera de 25.000 dólares (el ganador se lleva todo) entre 'Seabiscuit' de Charles S. Howard y el potro del establo de Binglin, Ligaroti. En una época en la que las carreras de caballos ocuparon el segundo lugar en popularidad entre los estadounidenses respecto a la Liga Mayor de Béisbol, la carrera fue escrita y comentada por la radio NBC; convirtiendo asi en la primera emisión nacional de una carrera de caballos pura sangre. En la carrera, Seabiscuit fue montado por el jinete George Woolf y Ligaroti por Noel Richardson. Frente a una multitud récord que ayudó a que la pista de Del Mar fuera un éxito, Seabiscuit (Foto) ganó una emocionante batalla por una nariz.

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En 1940, Del Mar se convirtió en un parque de verano para muchas estrellas de Hollywood. Entre 1942 y 1944 la instalación fue cerrada debido a la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, los terrenos fueron utilizados para la formación del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, y luego como un sitio de fabricación de piezas para bombarderos B-17.

La primera 'Carrera Bing Crosby' fue realizada en Del Mar en 1946, y ese mismo año el ferrocarril de Santa Fe comenzó a ofrecer un recorrido de pista especial que traía espectadores, apostadores y caballos a Del Mar desde Los Angeles. A lo largo de la década de 1940 y 1950 la pista se convirtió en la Saratoga de Occidente para las carreras de verano. La pista tenía carteras grandes para muchas apuestas, muchas de las carreras de apuestas fueron ganadas por el legendario jinete, Bill Shoemaker.

A lo largo de los años 1960 y 1970 Del Mar continuó ofreciendo carreras de alta calidad y siguió siendo uno de los principales hipódromos en el país. La pista trató de ejecutar una reunión de otoño en la década de 1960, pero más tarde lo canceló después de obtener resultados mediocres. Esto permitió la creación de la Oak Tree Racing Association en el circuito de Santa Anita.

El cambio marcó los años 80 cuando la pista fue abierta a los espectadores y en 1984 Trevor Denman se convirtió en la voz de 'Del Mar'. La pista ofreció las mejores competencias del verano en Occidente y continuó creciendo en carteras, manejo y asistencia.

En los años 90 la pista experimentó una renovación importante. La tribuna de la feria de Del Mar fue demolida y reemplazada. En 1991 la pista tuvo su carrera más rica hasta la fecha, la Carrera Grado I Pacific Classic por el monto de 1.000.000 dólares americanos. El primer Clásico fue ganado por un impresionante de tres años llamado Best Pal.

 

A comienzos del año 2000, el equipo de marketing del club pasó por un cambio importante en su dirección de marketing. Se dieron cuenta de que tenían que atraer a una audiencia más joven, así como también una audiencia femenina. Centraron a Del Mar como un destino de moda, utilizando medios de comunicación social y otras vías para comercializar el hipódromo. La mayoría de los anuncios no mostraban caballos. Adoptaron el eslogan "Cool as Ever" y crearon una nueva marca alrededor de "Del Mar Scene". También contrataron al jockey y modelo Chantal Sutherland para ser la nueva cara del 'Del Mar Thoroughbred Club'.

La campaña de marketing del Hipódromo de Del Mar se ha convertido en un estudio de negocios de Stanford para ver si su estrategia podría hacerse en otros hipódromos. Uno de los mayores sorteos cada año para la pista de Del Mar se ha convertido en 'Opening Day', con su famoso concurso de sombreros y fiestas. 

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En marzo de 2013, hubo una votación para ampliar la porción de césped del hipódromo. La construcción comenzó más tarde ese mismo año y el trabajo se completó a tiempo para la temporada de carreras de 2014. El trabajo incluyó ensanchar el campo a 80 pies y suavizar la curva que sale de la rampa diagonal, permitiendo así que más caballos compitan en carreras de césped. Al año siguiente, Del Mar renovó la pista principal instalando El Segundo Sand.

Del Mar será sede de la Breeders 'Cup por primera vez en el otoño de 2017.

El circuito de carreras de Del Mar es transmitido en directo desde julio a principios de septiembre. Los otros meses del año la instalación de apuestas por satélite está operando en el recinto ferial.

 

Historia de La Rinconada

También según la enciclopedia Wikipedia, los primeros planes para la construcción de un nuevo hipódromo en la ciudad de Caracas datan de 1952 ya que el Hipódromo de El Paraíso, ubicado en la elegante urbanización El Paraíso, había sido rebasado en su capacidad. Allí en los terrenos del nuevo hipódromo se asentaba una hacienda del mismo nombre, la cual el estado venezolano compra en el año 1953 por un monto de 213 millones de bolívares. En 1955 se inició su construcción e importó un costo de 4 500 000 USD en esa época. El arquitecto norteamericano Arthur Froehlich, responsable del hipódromo de Aqueduct en la ciudad de Nueva York, fue el encargado del diseño y la conformación física basada en los últimos adelantos de ingeniería para el momento. El arquitecto brasileño Roberto Burle Marx, se encargó del diseño del paisajismo y la jardinería. Los majestuosos murales fueron diseñados por el arquitecto italiano Giuseppe Pizzo.

El 5 de julio de 1959 el hipódromo caraqueño "La Rinconada", se inaugura con una gran expectativa en la prensa nacional e internacional, que quedaron maravillados por las bellezas del nuevo Hipódromo.

Concebido como uno de los recintos más importantes para los amantes de las carreras de caballos, comparado en su época de oro como una de las joyas arquitectónicas de la hípica mundial, La Rinconada cuenta con tres tribunas, con capacidad de 8000, 1500 y 3000 personas sentadas, pista de 1800 metros, áreas de esparcimiento, bares, taquillas, estacionamento para 9000 vehículos, paddock cubierto y descubierto, caballerizas, hospital veterinario, un gran parque y dos pistas, una de carreras y otra de entrenamiento (inactiva), ambas de arena.

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El totalizador electrónico o pizarra, es propio de la inauguración, aunque con modificaciones en los años posteriores ha funcionado, colapsando su sistema en 2007, demandando una nueva pizarra, para el óptimo funcionamiento de las apuestas.

Al ser inaugurado en el año 1959 el "Hipódromo La Rinconada" constaba de tres tribunas donde se encuentran esparcidas doce localidades y 12 500 butacas, además de numerosos bares, cafetines y salones comedores lujosamente instalados. Cada tribuna tiene seis entradas de acceso, y en dos de ellas (A y C) estacionamientos para ocho mil vehículos. Asimismo tiene áreas de expansión y recreo, miradores y espejos de agua. Las localidades cuentan, con entre 15 y 40 taquillas para la venta y cobro de boletos.

Poseía un óvalo de 1600 metros, con dos salidas en ángulos opuestos; adjunto a éste uno de grama para competencias en este tipo de canchas. Había otra tribuna en el poste de los ochocientos metros finales, con función oficial en las mañanas de traqueos, sitio donde se ubicaban los jinetes y entrenadores. Detrás de esta estaban las caballerizas, con suficientes y acondicionados boxes. Más adelante el óvalo fue ampliado a 1800 metros, con una recta final de 400 metros.

El modo de construcción de La Rinconada ha sido utilizado en diferentes hipódromos del mundo como el Belmont Park (Estados Unidos), Ascot (Gran Bretaña) y Longchamps (Francia).

En los últimos años el "Hipódromo La Rinconada" también ha sido constantemente utilizado para la presentación de grandes conciertos en la capital venezolana, donde la asistencia ha llegado a superar las 60 000 personas.

En terrenos cercanos al hipódromo se encuentran el Poliedro de Caracas, el Museo de Artes Visuales Alejandro Otero, la Estación La Rinconada del Metro de Caracas y la Estación Caracas Libertador Simón Bolívar del Ferrocaril Ezequiel Zamora

 

Bing Crosby - Where The Turf Meets The Surf

Video por el 55 aniversario de La Rinconada